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Au Burkina Faso, un nombre croissant d’enfants sont traumatisés par la guerre

Environ 2 millions de personnes ont été déplacées au Burkina Faso en raison de la violence croissante entre les extrémistes islamiques et les forces de sécurité qui tentent de les contrer.

Lorsque des hommes armés sont entrés dans le village de Safi, au nord du Burkina Faso, et ont commencé à tirer, elle s’est cachée chez elle avec ses quatre enfants. Les hommes armés les ont trouvés et les ont laissés vivre — pour souffrir de la culpabilité de survivre — après avoir tué son mari et d’autres proches.

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Safi, dont le nom de famille n’a pas été divulgué pour des raisons de sécurité, fait partie des 2 millions de personnes déplacées dans ce pays d’Afrique de l’Ouest en raison de la violence croissante entre les extrémistes islamiques et les forces de sécurité.

Environ 60 % des personnes déplacées sont des enfants. Beaucoup sont traumatisés, mais les services de santé mentale sont limités et les enfants ne sont souvent pas traités.

“Les gens pensent souvent que les enfants n’ont rien vu, qu’il ne leur est rien arrivé, ça va”, a déclaré Rudy Lukamba, coordinateur santé du Comité international de la Croix-Rouge au Burkina Faso.

Il travaille sur un programme visant à aider à identifier et à traiter les enfants traumatisés. Il dépend souvent des mères pour détecter les signes chez les enfants dès l’âge de 3 ou 4 ans. Les chances de succès après le traitement sont plus grandes lorsque les enfants ont une figure parentale dans leur vie, a-t-il déclaré.

Les massacres de villageois sont devenus monnaie courante dans le nord du Burkina Faso, alors que des combattants liés au groupe État islamique et à Al-Qaida attaquent l’armée et les forces volontaires. Ces forces peuvent se retourner contre les villages accusés de coopérer avec l’ennemi. Plus de 20 000 personnes ont été tuées depuis le début des combats il y a dix ans, selon Armed Conflict Location and Event Data Project, un groupe à but non lucratif basé aux États-Unis.

Les services de santé mentale au Burkina Faso sont souvent réservés aux cas les plus graves. Une enquête de l’ONU publiée en 2023 a montré 103 professionnels de la santé mentale dans ce pays de plus de 20 millions d’habitants, dont 11 psychiatres.

Les services communautaires de santé mentale dispensés par des travailleurs sociaux se développent, se comptent désormais par centaines et sont soutenus par une petite équipe de psychologues des Nations Unies. En outre, les praticiens de la médecine traditionnelle au Burkina Faso affirment que les familles se tournent de plus en plus vers eux pour obtenir de l’aide auprès des enfants traumatisés.

Mais le besoin est immense. L’ONU a déclaré que des enquêtes réalisées par l’ONU et ses partenaires montrent que 10 personnes sur 11 touchées par le conflit présentent des signes de traumatisme.

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Sans argent et craignant une nouvelle attaque, Safi est partie à pied avec sept enfants, dont le sien, à travers les plaines arides à la recherche de sécurité. Ils se sont installés dans une communauté à Ouahigouya, la capitale de la province du Yatenga, et ont demandé de l’aide.

C’est là que Safi a appris comment le stress post-traumatique peut affecter les enfants. Ils faisaient des cauchemars et n’arrivaient pas à dormir. Pendant la journée, ils ne jouaient pas avec d’autres enfants. Grâce au CICR, Safi a été mise en relation avec un agent de santé qui l’a aidé par des visites à domicile et des activités artistiques, encourageant les enfants à dessiner leurs peurs et à en parler.

Les praticiens de la médecine traditionnelle aident également les enfants traumatisés. L’un d’entre eux, Rasmane Rouamba, dit soigner environ cinq enfants par mois, adaptant l’approche en fonction du traumatisme subi.

Les enfants du Burkina Faso ont également perdu l’accès à l’éducation et aux soins de santé de base dans les zones touchées par les combats.

La fermeture des écoles prive près de 850 000 enfants d’accès à l’éducation, a déclaré l’agence des Nations Unies pour l’enfance. La fermeture de centaines d’établissements de santé a laissé 3,6 millions de personnes sans accès aux soins, indique le rapport.

Le gouvernement du Burkina Faso a eu du mal à améliorer la sécurité

Le chef militaire du pays, le capitaine Ibrahim Traoré, a pris le pouvoir en 2022 dans un contexte de frustration à l’égard du gouvernement suite aux attaques meurtrières. Il devrait rester au pouvoir pendant encore cinq ans, retardant ainsi les promesses de transition démocratique de la junte.

Environ la moitié du territoire du Burkina Faso reste hors du contrôle du gouvernement. Les libertés civiques ont été réduites et les journalistes expulsés.

Et le pays s’est distancé des nations régionales et occidentales qui ne sont pas d’accord avec son approche, rompant les liens militaires avec l’ancien dirigeant colonial France et se tournant plutôt vers la Russie pour son soutien en matière de sécurité.

Safi, à la dérive avec ses enfants, a déclaré qu’elle prévoyait de rester dans sa nouvelle communauté pour le moment. Elle n’a pas d’argent ni d’autre endroit où aller.

« Il y a une parfaite harmonie dans la communauté et ils sont devenus comme une famille », a-t-elle déclaré.

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